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还珠楼主,翼人影无双

文章作者:电子杂志 上传时间:2019-11-14

申空空先听韩、程二贼低声说起后面群贼的来历,后坐两老贼早已闻名,虽未交谈,知是同道,又见敌人果非易与,心虽愤妒,满腹恶念,暂时也未轻动,见敌人一照面便伤了两个,落到面前,程贼伤势想必不轻,急怒交加中正要喝问,来的那人已先笑道: "你们虽是绿林中人也该有点脸皮,如何去做奴下奴的鹰犬来与正人君子作对,趁早听我良言相劝,免得和昨夜今早千佛山后那伙贼党一样自取伤亡。贼秃驴醒来,为了前院香火,还不敢于声张,可恨狗捕毕贵之妻马翠凤和两老贼私通,至今藕断丝连,她知两老贼和另一恶贼佟金海本来漏网,洗手多年,因恨我师父逼他改邪归正之仇,日夜图谋想要报复,又不敢亲自寻去,听出我是天山鹰门下,借此鼓动,想用阴谋暗算惨杀泄恨。 我那同伴一时疏忽,被女淫贼骗往千佛山,用毒香迷倒,为了好些事出于意料,昨夜人已分散,千佛山贼庙中共只十多人,你们这一伙早已被人引开。女淫贼倚若靠山的佟金海因事他往,去处隐秘,无人知道,又在深夜之间,往返路远,以为人已擒住,失去知觉,可以任性残害,正准备寻到为首三贼向其讨好献媚,然后偷偷送往县衙献功,不料转眼之间我那同伴业已脱身而出,反倒将她制住,还伤了几个。后来间明底细才知这班人除老贼勾通淫妇,表面洗手,暗中却由淫妇出面出卖旧日同党而外,并还霸占两个良家妇女,暗杀人家亲夫,死者含冤已有四年,自犯昔年誓言万不能容而外,余贼有的早已随同洗手,有的还是别处镖行中的伙友,路过往访,迫于情面,尚有可原之处,便是你们这伙贼党也均十年前在陕甘两省被大侠铁笛子管教过来的人,这次虽然与我为敌,一则迫于为首三老贼的情面,二则不知我的底细,并与老贼说明,专为助拳,事完便罢,除毕家狗男女外不与公门中的人相见,可见还知一点利害,为此格外宽容。 "我们来的共是两人,影无双的取名乃是我们一句戏言,不料被人喊了出来,其实影子虽非两个,人却正是一双,我们飞腾变化全是假的,说穿出来毫不足奇,因我二人在北天山养有一双大雕,经过多年训练,善知人意,十分灵巧,能配合我们动作,加上我弟兄姊妹七人两次救灾都是取富济贫,深得人心。休说济南省城,到处都是我们朋友。 有时对头才一晃眼,我便不知去向,跟着必有一只大怪乌飞鸣而起,以为人会变鸟,善于分身化形,其实那雕早就埋伏当地,突然飞起,迷人目光,我们本人立时乘机藏身近处,甚而就在隔壁人家屋内。因这所有苦难百姓都和我们亲如手足,我们本来机警,加上师传武功不是你们所能抵敌,所以办了这许多事,名声闹得这大,不是我现身,你们连影子都决不会知道。 "因有无数人的相助,无论何事均易办到。我曾在一个村庄里面一夜工夫搬光一仓粮食,那事主业已被我说服,并无敌意。闻报以为刚和我分手不久,多大本领也不可能,特意派人追出,共只半夜工夫,那又重又多的粮食照理无论车装人挑,走出多远,断无追他不上之理,不料追到天明,粮食余粒洒出七八十里,每隔几步必有一点痕迹,去的人那快脚程,竟连影子也未追上,雪中也无车马之迹,仿佛好几万斤的东西被我一人在顷刻之间挑走,怎不惊为神奇?后来彼此相交日久,他也变了一人,听我明言,才知那是事前准备停当,一个将他全家绊住,一个派了埋伏的人早就将粮运走,藏处就在附近人家和崖洞之中,每日深夜带人设法运走,一面分出一人装上小半袋粮食每隔十几步洒上一点,远出八十里外,以为疑兵之计,手脚干净,设想更极周到,那有什么奇处呢! "为了到处都有许多人相助,那些富贵人家阴私之事自更容易打听。算起来还是得人心三字才是我的真实本领,比这还要神奇的事不知多少,但无一样是真的。戏法变了一年多,本来不想拆穿,一则近来谣言越多,我们虽不怕那昏庸贪鄙的官府说我妖言惑众,他手下豢养的那些鹰犬爪牙更拿我无可如何,但我不愿以讹传讹,使人疑神疑鬼,致被坏人乘虚而入,虽然暂时救了不少的人,却为他们留下后害。二则我们事情差不多业已停当,济南府所属各地明年春荒已可渡过,内中更有好些明白事理,真心悔过,情愿从此将功折罪的有钱人家,照我所说,将一些未办完的零星枝节接将过去,更由穷苦人中物色到许许多多的好帮手,和那些富家结成一片,代为办理善后之事。我在暗中几次考验,已早试出这班人全都忠心实意,勇于任事,有的甚而比我们以前日夜忙碌还要想得周到。这些方法前两次灾荒均经试用,收过成效,足可信任,我们在此与否已不相干。同时又接别的弟兄来信,要往别处办一要事。本来可和前两次一样人不知、鬼不觉事完自去,偏巧功行快要完满之时一时疏忽,被狗捕快得到信息,去向狗官献殷勤,才有今日之事。另外还有两件事也恰不曾了结,打算办完再和他们相见,才约三日之后来此一会。 "本意实不愿将事闹大,连前两次救灾算起,除却真个极恶穷凶的土豪恶霸从来不肯妄伤一人,只肯洗心革面,真心悔悟,对他只有帮助。我也明知这类人决靠不住,终想委曲求全,恩威并用,能够将其感化过来彼此省事,免得多生枝节,连累良民。否则,像这两个狗捕快和那女贼马翠风,真要取他性命岂不易如反掌?谁知狼子野心,各有各的阴谋诡计,妄想在我面前施展,赵三元虽是可恶,他吃这碗饭,人已掉在泥塘里面,不易拔出腿来,骑虎难下,原也难怪。我先明知他们日前回衙途中所说是假,终恐万一是我误会,冤枉了他,为想考验他们真心,故意将他两家财物取走许多,果然怀恨更深。 "先因我那同伴心软,马翠凤做得又像,仿佛真心悔过神气,以为她真年纪已过四十,毕贵颇有积蓄,只管暗地与人私通,决不舍眼前所有家财,赵、毕二捕又深知她的根底,本领心机均颇厉害,真要翻脸,休说许多顾虑,也无面目见人。何况她又卖过十多个旧日同党,再要孤身出外,步步皆是荆棘。她和两个前房内侄私通,以及出卖同党许多不可告人之事均已落在我们手中,稍一泄露便要身败名裂,决不敢于反抗,先虽对她留意,因这女贼平日机警仔细,她和两个老贼暗中勾结、余情未断之事我并不曾探出,更没想到毕贵是个死乌龟,几乎全被哄信。后来她用苦肉计诱我们上套,就便借此约人相助。我虽有点疑心,仍因她用心狡诈,掩饰甚巧,未怎露出破绽,因快起身,事情太忙,又稍微自恃了一点,明知是计,也要试过才算,何况不曾看清,总算我们两人每次出手向不同时露面,还有那只大雕比人还灵,是个极好帮手,除非真有本领,当时将我杀死,即便被擒,也是转眼脱身而去,结果阴谋并无用处,反被我们多收拾了几个恶人。 为想去得光明,免使民间因我多出谣言,如在城内显露真相,又恐那些昏庸官府知道,为民间添出麻烦。这里地势既好,人也不多,既可由你们嘴里传说出去,又不致骚扰民间,实为两便,所以引来此地相见。已过之事不谈,我知你们见我说话太多,有几个不知死活进退的以为人多势盛,心还不服,但是我决不走,后面还有许多要紧的话,我那同伴也还未到,请听我说完,随你到什地方、如何打法均可,你看如何?"随即点首叫赵三元过来。 这时受伤二贼业经几个眼亮一点的同党看出伤重,恐其怒极出手再用真力送了性命,分别抢先将人扶往一旁坐定。余贼有的已被来势镇住,有的虽然急怒攻心,妄想倚众行凶,又因为首男女三贼和韩泰看出对方不可轻敌,并想多知一点来历虚实,各在暗中示意,将群贼止住,听完再说。赵三元本来想装糊涂,见此情势知已难逃公道,就是此时真个服输,对方也必不信,加以年老惜命,心正打鼓,忽见影无双叫他过去,只得硬着头皮从容走过,把手一拱,拿出平日虚套笑道:"阁下真个神通广大,我们想了多少日,惊动许多高朋贵友,今日才得见面。凭你这样本领,我就跌在你的手里也是值得。阁下来者是客,我们的苦衷想也明白,请先坐下再来领教如何?"韩泰本来就在后悔,几次想要开口设法下台,无奈对方来势咄咄逼人,同党又有两个受伤,当着许多人不好意思,心正叫苦,不该把申空空约来,以致骑虎难下,闻言忙即乘机上前让坐,并说:"彼此无仇无怨,你为救人,我们为了朋友,就有什么不了的过节,我们不能没有江湖义气。 自来情理二字当先,请阁下坐定再谈。" 影无双朝他看了一眼,自往近门一桌坐下,笑道:"你真何苦,我们少时再谈吧。" 随将赵、毕二捕的阴谋和连日经过当众说完,再向三元警告,大意是说:当日除他反手之劳,只为顾念大众人民的安危,又想这班人都是一样,去掉一个又来一个,以暴易暴,转不如他这尝过味道的人为起恶来多少还有一点分寸,即便不能洗心革面,受此重创到底有点戒心。为了不愿事情闹大,非但格外宽容,也不逼令告退。少时话完,在座的人如有不服,只管上前,不过今日之事今日了,将来报仇听便,却不许惊动官府。随教三元一套交待公事的言语,并说:"我如打败任凭处置,否则便须照我所说行事,除马翠风决不能容,就不杀她也使残废而外,赵、毕二捕只不出手,连残废均可免去。好在这些当家均被制服,要他的命也决不敢报官。我人不走,狗官不能安枕,定逼二捕设法破案。我人一走自然无事。民间只管传说,他们照例是装糊涂,稍微兴风作浪,我们到处有人,无论相隔多远,至多三五日内便能得到信息。只敢违约,再犯到我手里休想活命。 如问我们来历,我们均是恩师铁笛子和天山鹰的门下,昔年武当男女诸侠也是我们师长,并还常时相见,想必知道利害。我劝你们如能知难而退,从此洗心革面,彼此方便。真要动手,我也来者不拒,并还给你们一个便宜。谁有本领只管出手,大白日里我决不劳动狗官来此验尸。你们如胜只管请便,还有明人不做暗事,话须言明在先,你们内中有两个恶贼却不在此例,就是日里放过,我也容他不得,两日之内他不寻我我也必定寻他,此外均可网开一面。话已说完,无论如何动手我均奉陪如何?" 群贼听完前言多半胆寒,断定敌人不是易与,先前几个年轻性暴、跃跃欲试的早被同党暗中告诫,减了锐气,见为首三贼十分慎重,又在暗中约好随同三贼进退,不许妄动,虽然气愤,暂时也未做声。神沙太保姚德兴见对方话已说完,大家面面相觑,一言不发,赵三元平日那么自负,并且还是主体,也僵在那里,还赔着一脸丑态,心虽暗骂: "这班狐假虎威的奴才,真个卑鄙无耻!"因是马翠凤约来,与他无干,还不怎样。前桌韩泰人较刚直,回座以后看出同伴伤重,又听这等说法,不由心生悲愤,进退两难。 正要发话,姚德兴也因这样僵持太不像话,不知申空空阴险狠毒已快发难。 赵三元也另有一种心思,刚想起立,前面韩泰未及开口,三元忽然拱手慨然说道: "我也不知阁下真名实姓,毕贵夫妻惊动诸位高亲贵友事前我并不知,明人不做暗事,这面桌上三位英雄却是我赵三元约来,一位业已受伤,阁下想也知道我的难处,我在外面多少有点名姓,明知你是万家福星,我赵三元混蛋到底,在座诸位高亲贵友却都是好样的,为了朋友之事而来,我姓赵的多么怕死贪生,就是此时照你所说洗心革面,慢说你不相信,就是相信我也不能含糊,还有公门中这碗饭我已吃伤了心,最难过是自己无能,还使好朋友为我受伤,如何问心得过?今日如败,必照阁下所说去做,就此服输,却大对不住朋友,死活也须领教一番。一则事情由我二人而起,应该抢在头里,二则去向本官告退也有话说,就将老命送掉,像阁下这样侠义英雄决无丝毫怨恨。此是天良发现的话,决无虚假。还有这位隐名大侠乃铁笛子天山鹰门下弟子,诸位想也知道,连毕老二请来的朋友都算上,人家的话全都有理,我们和他为敌实在无法,今日之事最好由我一人出场,见过一场拉倒,诸位请回,改日再由我们弟兄登门拜谢,不必再动干戈,即便有什过节,也请改日订约相见。兄弟自知本领不济,决非对手,也许取巧一点,还望诸位不要见笑,影大爷多多原谅。" 话未说完,中坐申空空早在暗中运足全力,准备好了杀手,阴恻恻望着影无双待要暴起发难,猛瞥见眼前人影一晃,耳听影无双大喝:"好吧,我成全你!"声才入耳,那条人影已倒甩出去两丈远近,叭的一声仰跌地上,爬不起来。旁立伙计忙即抢前扶起,赵三元右手指已断去了两根,人也痛晕过去。 原来三元老奸巨猾,看出群贼决不肯输这口气,人也太多,自己如不抢前出手,将来何颜见人?就是身败名裂,也须落个光棍。又听出影无双想要息事宁人,不愿把事闹大,知道性命决可保住,心便定了许多。这才打着胜败两全的苦肉计,能用平日所练手法暗算成功,自是名利两得,人前显扬,否则,朋友面上既能交待,将来告退也有话说。 可笑老贼一世阴险机警,只知箭在弦上,不得不发,不舍得拼,反而更糟,上来便下毒手。没想到对方的内家罡气如此厉害,他这里口里说话,暗中用力,早就看准步位,借着向众挥手发话之势,冷不防施展轻易不用的鹰爪力重手法,照准对方两眼抓去。初意敌人内功能手,头套面具虽薄,看去十分坚韧,只两目口鼻露出在外,只一抓中立时成功。对头说过的话不能不算,何况所有招呼都先打在前面,至多被他打倒,前胸要害上来又先护住,打好退身地步,一击不中立可倒纵出去,即便受伤也必不重,自己再一装腔更可掩饰过去。谁知手到敌人脸上快要抓中,猛觉敌人手臂电也似急往上一抬,知道不妙,想要缩退已自无及,连念头都不容转,便觉手比刀切还痛,同时一股掌风已朝胸前扑来,身子和棉花团一般随同往后倒纵之势跌将出去,奇痛攻心,不等装腔做作已先晕死倒地。群贼见状多半心寒。 姚德兴方喝得一声"朋友",猛瞥见申空空本来暗将一手伸向腰间,三元一倒重又退出,并未见有什么暗器拿在手内,人坐在后,看得逼真,暗忖:"这厮成名不久,本领甚高,莫非他那暗器比我飞蝗神沙还要细小不成?"心方一动,申空空忽然身子微微一挺,平地拔起,径由前面方桌越过,看意思似往敌人桌前空地上纵去,身法快极。纵时人由座上起立,离开桌面并不甚高,平飞出去丈许来远方始下落。常人看去也无多大异处,在座群贼均是行家,一见便知此人轻功之好异乎寻常,最妙是只初纵起时身子微微往上一起,越过桌面便作平飞,不像寻常武家完全弧形,始终声息皆无,均都惊奇,连后座为首三贼也都佩服,众人由不得喝起彩来。 一片喧哗刚起,还未停歇,又是两条人影由合而分,一东一西,一个倒纵出不过丈许,一个却似抛球一般凌空倒纵出去,连越过六七张桌子,并比去势更高更远,眼看下落,脚底恰是一张方桌,忽再凌空一个倒翻筋斗,仿佛落向桌上,因是身法大快,是否脚踏实地也未看清,就这一个倒翻之势,仿佛身子微微起落,人便和弹簧一般重又纵回原处,来势更急。在座群贼耳目均极灵敏,业已看出纵回这人正是申空空。全都看了发呆,二次彩声还未出口,隐闻一声"不好",后坐为首老贼姚德兴已抢先纵出,但与申空空不同,虽然隔着两张桌子,却往敌人身前纵落,上来并未露出为敌之意。前坐韩泰也自警觉,口喝:"二位停手,容我一言。"也往前面抢去。 说时迟,那时快,原来申空空原是福州土豪之子,本就家传武功,从小便随一个南派名武师练就一身本领,打得一手好暗器,早就发现影无双是个劲敌,大出意料,本来就想冷不防猛下毒手,后见赵三元阴谋未成,重伤晕倒,越发激怒。看出敌人本领真高,决非易与,只顾人前显耀,但恐一击不中反受其害,又因三元人立在前,影无双动手时身子微偏,没有看清如何出手,人便打跌出去,不知敌人奉有师命,遇见什么人什么对付,性又仁厚,无论何事均代对方设想,不是万不得已,真个罪大恶极,决不肯下杀手,加以有话在先,不愿把事闹大,虽将三元二指断去,并未施展全力。 申贼不曾看出敌人练就内家罡气,掌法却被看出几分,暗忖:"敌人既会铁沙掌,又穿着这身从未见过的紧身皮衣,分明练有极好硬功,刀枪不入,所以方才那大口气。 他那气功多半不如自己,方才由外纵进,虽然打翻两人,乃是出其不意,并非全是真实本领。看那受伤人还能行动,可见功夫尚不到家。如论轻功自己更是此中高手,自从出道以来从无一人胜过自己。此时如其下手暗算,当着这许多人胜之不武,不胜为笑,仗着两桌相隔有两三丈,与其暗放冷箭,还拿不准是否成功,不如施展全身本领与之一拼,上来先将师传云里飞的身法当众施展,准备落到敌人面前,稍微交代两句,一面将全身真力运到两掌之上,一声说打便自动手,叫人看个来清去白,表面是凭各人功力一分高下,实则还是冷不防借着双方问答出其不意猛下毒手。对方见我老远纵起,再要仰仗轻功迎敌更易卖弄,稳占上风。" 主意打定暗中用足全力越桌飞纵,早就防到敌人多半不等下落便要抢前迎敌,果然身子还未下落,敌人业由座上身子微微一侧,便迎面扑来。申贼纵时全副心神都贯注在影无双身上,见他坐在桌旁侧面向内,若无其事,突然纵起,来势又轻又快,心想来得正好。就这念头微动之间,刚把事前准备好的一双铁掌施展全力,连声也未出,反掌向外猛朝前面一推。猛觉人还不曾撞上,一股极大潜力已迎面扑来,双方两掌也自接触。 虽知不妙,众目之下,还想保住平日凶威虚名,忙就来势猛一按劲反纵出去,身法灵巧轻快,简直好看到了极点。为想卖弄轻功,脚刚往下一沾,脚尖微微一点,又和箭一般射出,纵回原处。瞥见敌人一样倒纵,比他却近得多,立在近门当中过道之上微笑相待。 外行看去自然说自己强,实则对头厉害得多。何况上来业已试出敌人功力在他之上,非但不曾发威,反照师传勉强将气沉住。 正要开口,忽听后面呼喝,姚、韩二贼相继赶来,再见对方气定神闲从容自若之状,心方一动,影无双己先笑道:"我方才说过,今日不愿杀人流血,连累良民。对那极恶穷凶虽然不肯放过,但也不在今日。本想容你多活几天,偏要作死,何苦来呢?莫非你身受内伤还想打磨?"申空空闻言又惊又怒,想起方才被敌人打了一劈空掌,觉着那股潜力就在相对接触瞬息之间由刚而柔,仿佛是敌自己不过,不知怎的电一般急,又增加了极大压力,使自己往后倒纵出去时远了一倍,简直不由自主,心虽有些警惕,但因前伤两人的榜样,出手时存有戒心,并未轻敌,暗中早有防备,内腑似未受伤,此时并无所觉,何以敌人这样说法,好生不解。 申贼素性骄狂,初次遇到这样强敌,心虽警疑,敌人不是无因而发,当着许多外人仍不输气,狞笑一声,二次又要开口,刚说得"朋友"二字,猛觉胸前微微发闷,有些异样,姚、韩二贼已早立在一旁,姚德兴首先接口说道:"申兄且慢,请先一旁坐下,容小弟交代几句。酒馆人多,到处摆满桌凳,不是动手所在,就要一分高下,也等把话说明,同往无人之处,大家分个高下,何必忙此一时呢。" 申贼还想说上两句,又见韩泰暗使眼色,满眼愁急之容,知他本领比程风标高得多,虽然道路不同,并不在自己以下,后坐男女三贼更是成名多年的人物,料是旁观者清,至少看出双方强弱相差,才会出头劝止,给自己一个下台地步。先又有点警觉,闻言当时气馁心寒,虽然不敢再强,终觉当着人不好看相,刚冷笑说得一个"好"字,正待往下说时,影无双已笑嘻嘻说道:"快些住口,你这破落户的余孽,我想寻你已非一日,今日相遇真个凑巧。方才你不用未了那一杀手,伤得还不至于这重,难道还想打肿脸充胖子,连这三数日的活命都不耐烦么?实不相瞒,以你天资传授,本可和我旗鼓相当,想是平日淫凶太甚,功夫还不十分到家,被我卸去你的真力再行反击,怎经得住?此时自然还可硬挺,至多两个时辰你便行动皆难,要人抬了。趁早心平气和,各自归座,命人送走,再要知道自己短处,还可少受许多痛苦。闲话少说,快些请吧。"申贼仍自将信将疑,以为对头言之过甚,及至暗中运用真力,猛觉周身骨节一齐酸痛,胸前胀得难受,才知敌人所说是真,勉强冷笑道:"事尚难说,只有三寸气在,早晚和你一分死活!"影无双笑答:"那个由你,此是下一世的梦话,言之无益,现在还是保重些好。" 群贼也都看出强弱已分,敌人决非虚语,空自急怒交加,暂时也都不敢妄动。韩泰更是心慌意乱,见敌人那样嘻皮笑脸,满口讥刺,打是打不过,不打同来三人倒被伤了两个,再不上前又失江湖义气,没奈何只得先把申贼劝住,陪了回来。赵三元本来一半假装,也自醒转,姚德兴见申贼己走,便把手一拱,笑说:"朋友,我也知你本领高强,但是我们均受朋友之托而来,又和你师父有仇,不问胜败强弱,终要应个景儿。方才你说,这里人多不便,如今请你说个好地方,我们也无须多人,只三数人陪你走一趟如何?" 老贼原是佟金海死党,又和天山鹰有深仇大恨,多少年来日夜用心立志报仇,明知敌人不是易与,无奈仇恨太深,依然不肯放过。又觉佟金海本领最高,就是另一起贼党吃点小亏,于他也是无干。方才听说业已命人赶往千佛山后一看,就被敌人诡计绊住,对方共只两人,料也不致受什伤害。敌人本领固是惊人,方才业已看出一点虚实,除非真和仇人天山鹰一样,那是非败不可,否则只要小心戒备,先守后攻,也不一定便败到底。对方年只二三十岁,任他资质多好,决不能练到天山鹰那样火候。自己这面又有不少能手,大家怀仇多年,人家不来还要寻去,今与他的门人狭路相逢,反倒不战而退,说出去也是笑话。早将主意打定,不料申空空会抢先试这一场,因而看出敌人非但轻功极好,内家功力更非寻常,增加许多戒心,即便不能全胜,凭自己三人的功力怎么也不至于便败到哪里。心想就在侧面树林之中拼他一下,因见申空空那高本领,才一照面便受重伤,虽是非拼不可的局面,手下同党到底有些可虑,最狠的一个佟金海偏被敌人用计引开,不在当地,稍微一败满盘皆输。千佛山相隔又远,去的人不是当时可打来回,敌人所说是否可靠也难作准,别的同党尚在其次,只佟金海不曾打败,能够寻来便有指望。万一吃了人亏,也可相机行事。这类强敌人多并无用处,对方只一点头,立将同来那些贼党止住,只由为首三人和另外两个得力徒党上前,以免白送,还显光棍。 未句话刚一说完,忽听远远传来一声呼哨,只当来了同党,心方一动,影无双已接口笑道:"这样再好没有,千佛山往返大远,我还有个不见不散的约会,没有多大工夫,并且老贼佟金海也必寻来,我看不必再往远处去,就在那旁林内分一高下比较省事。如想等候老贼来了再打也行,你们伤了好几个人,有的还要给他伤药,赶紧抬走,想必还有话说。我去离此二里的大王坟树林中等你,不见不散如何?"说罢转身便走。人去以后群贼又是一阵大乱,内有两贼年轻性暴,恼怒已极,自知不是对手,又被为首三贼止住,不敢上前。本来要往旁窗窥探敌人去路,忽然瞥见窗外又有两个人头影子一闪,连忙奔过,隔窗一看乃是两个十五六岁的村童连绕带跳刚刚逃去,不由怒从心起,厉声大喝:"无知小狗也敢欺人!"正待推窗追出,老花狼白常人更阴狡,心虽恨毒,和姚贼一般想法,始终未动,这两贼党恰是他的徒弟,忙即跟踪纵过,低喝:"这些小狗都是他的耳目同党,你们作死不成!" 话未说完,忽望窗外有人远远驰过,头戴风帽,身披斗篷,身材矮小,其行如飞,似由酒铺这面绕去,忽然伸手一挥,那两村童立时一东一西分朝竹林雪地里窜去,晃眼便被土堆挡住,更不再见踪迹。戴风帽的一个也驰往竹林深处。这一伸手越看出那是方才敌人想是大自日里不愿惊人,出门便将风帽斗篷穿好再走,可见门外还有同党。再问伙计,所去正是大王坟一面。当地最是荒凉,坟场宽大,古木萧森,便是春秋佳日也少人迹,何况这样冰雪寒天,忙和姚贼夫妻商量。赵三元醒来,当然一面装腔,一面说那例有的交情过节,故意挣扎起身,向受伤诸贼打招呼,并托店家代请医生,照料一切,并嘱咐不可向外传扬。 为首三贼和韩泰均是行家,深知利害,也各医治伤人,嘱咐同党说:"敌人已在那里等候,我们昔年吃天山鹰的大亏,隐姓埋名,立志报仇已非一日。为了听传说仇人已死,当初曾有此仇不报决不出世之言,所以二十年来未在江湖走动。今日遇见他的门下,不论仇人死活,也无放过之理。不过事情难料,方才小狗本领甚高,曾用内家真力连伤我们几位弟兄,常人恐非其敌,不去无妨。这不是勇气的事,何苦白送。如其要去,千万不可任性使气轻易出手,这不是以多为胜可以成功。真要激于义愤,只可由那暗器打得最好的几位在旁准备,以观战为由,冷不防相机出手,专打他的五官要害才能得手。 并非我们无耻,实在双方仇恨大深,又是官家要犯,非此不可。还有这厮轻功必好,方才也许不曾全数施展,诸位一击不中必须急速退避,事前还要想好退步才可无事,千万大意不得。"说罢留下两人照料受伤同党。 除韩泰越想越胆寒,又见申、程二贼伤重,赵三元伤也不轻,本就想要借此抽身,程风标再一看出厉害,觉着自己虽受内伤,还不致命,听申贼暗告口气命决难保,来时骄气业已去尽,服了伤药,面容反更苦痛,剩下韩泰孤掌难鸣。如往赵家医伤,这等情势也大无趣,家中还有妻儿老小,申空空还要设法派人护送回去,韩泰如再伤亡事更难办,力言:"君子报仇,三年不晚,韩兄不可冒失。"韩泰知他顾念自己安危,想起此次本是受人之愚,中间又因申空空骄狂自恃,不便缩退,才有这样惨败,悔恨交集,无计可施。当着群贼还不好意思,总算三元知趣,借着申、程二贼伤重,要等医生,将其劝住,就此下台,不曾跟去,这且不提。下余群贼匆匆议完,便同起身,连那受伤的一个也经同伴护送回家,一行二十多人往大王坟赶去。 走到坟场树林外面,想起先闻呼哨,却不见人来,正在谈论,忽见林中窜出一人,身上衣服几乎被人剥光,只穿了一身单短衫裤,冻得面目铁青,周身乱抖。姚德兴一眼认出是自己的心爱门人双翅黄狼于虎,料知吃了敌人大亏,忙即越众上前,脱下身披大擎围在他的身上。低声喝问:"因何至此?"于虎是个飞贼,因老贼不令当地作案,以免泄露形迹,新近刚由邻省偷了许多钱财回来过年,看望师父,到家不满十日便遇此事,当众丢人,老贼自是又急又怒。等到听完大概,越发怒火攻心,向众说道:"这两个鼠辈欺人大甚,现在坟堂里面,我拼老命不要,也要和他拼个死活。" 群贼还未答话,耳听头上一声:"凭你也配!"同时叭嚓连声,大蓬雪团已如暴雨一般当头打下。群贼所经之处乃是坟场树林前面的野地,两旁各有几株又高又大的杉树,粗可两抱,平地拔起,又直又高,上面堆满冰雪,群贼怒火头上,没料到树顶密雪丛中也会伏有敌人。那雪团最小的也有茶杯大小,数十百团冰雹一般同时打下,骤出意外,闪避不及,贼党少说也有一半被它打中,都是捏得又尖又硬,和石块一样的弹丸,来势那么猛急,如非穿戴得厚,纵不重伤毙命,也非头破血流不可。就这样伤势仍是不轻,连姚德兴的肩膀也被打中,松散的雪花散冰闹得满头满身都是;群贼自更激怒,纷纷负痛纵避,各取兵刃准备迎敌,目光到处,百忙中瞥见一条黑影似往对面树上飞越过去,刚闪得一闪,还未看清,呼的一声,满树冰雪纷飞,乱落如雨,声势比前分外惊人。方才吃过苦头,恐又受人暗算,忙又往后纵退,未容开口喝骂,一只金眼大黑雕已由树顶上面振翅而起,往前面坟场上飞去,雕翅生得又宽又大,其急如电,所过之处两翼风力扇得沿途满树冰雪纷飞乱舞,整片树枝一齐震撼,声势猛恶从来少见。群贼实在恨到极处,朝树上看了一眼,并无人影,日色已在申初,一声招呼便同追去。白常先听敌人说过,始终疑心人在树上,还在张望,忽见对面林内有一黑影闪动,定睛一看,正是敌人,姚贼夫妇首先忍不住怒火,一声大喝,朝前急追,群贼自然一拥齐上。白常见前面寒林高耸,行列萧森,满地都是一尺多深的冰雪,一个脚印都无,树林阻隔,不能看远,雕刚失踪,敌人便自现身,心想,连日外间谣传甚多,都说影无双神通广大,莫非真能变化飞腾不成?否则,方才明见一条黑影由雪团来路飞往对面树上,跟着便见大雕飞起,一任众人上下察看,并无人影,哪有这等情理?心里发寒,见众已走,只得跟踪追下。群贼满拟仇敌既在前面现身,断无退避之理,路上还恐中伏上当,格外留神,人也分开,一路查看过去,都是静悄悄的。到了坟堂前面中心广场之上,仇敌黑影已早不见。

为首三贼料知仇敌有心戏弄,也许还有别的诡计,便由姚德兴发令,将众散开,自己立在当中厉声叫阵也无回音。等了一阵,群贼忍不住又厉声咒骂,始终不听声息,不见人影。眼看太阳快要落山,这伙贼党虽是江湖中人,平日均颇享受,立在雪地寒风之中全觉不耐,于虎已经同党分了一双套裤、一件小棉袄穿上,正在低声悄说昨夜那班贼党受创经过。原来马翠凤用心阴毒,本意假装火并诱敌,料知影无双爱抱不平,最恨淫贼,必帮一面,只一现身,连软带硬一齐来,合力夹攻,十九上套。谁知那两起贼党由第一夜起借着互相追逐拼斗,乘机约请能手相助,连用许多心思,对方理都不理,反把自己人假擒了几个放在牢内,照此下去如何落场?昨夜毕氏夫妻正在相对愁急,打不起主意,影无双忽然现身,马翠凤听出对方似有疑心,恐被识破,跪在面前连哭带求,居然说动,随她同往千佛山擒贼。因是出于意外,虽有同党守候在彼,为首诸贼多半还不知道,佟金海偏又离开,不在当地,对头说走就走,事前漏了口风,马翠凤不能不去。 总算话说得巧,将毕贵一人留下,暗中示意,令其速往约人,赶到千佛山后贼僧庙中里外夹攻,虽与原想阴谋相左,只要赶到得快,仍可不露破绽。 谁知毕贵始终不曾带人赶去,姚德兴这一伙又被敌人分散,再用一封假信诱来柳泉居,闹了一个牛头不对马嘴,马翠凤那里还不知道。到了千佛山后,久等同党未来,仗着嘴巧,居然问出对方实是一位女侠,并还原谅她的苦衷,不等佟金海回庙先往下手。 本意庙后山洞密室内还有十多个同党,虽无为首诸贼厉害,本领也都不弱,事前设法暗放了一个信号,业已警觉,眼看天已不早,再等下去恐露破绽,天气又冷,只得硬着头皮随同敌人入内,里面假装睡熟的埋伏刚一暴起围攻,便被敌人点倒了四个。翠凤看出不妙,惟恐同党伤亡,加以疑心生暗鬼,正在情急,恰巧另两得力同党由前殿赶来,翠凤忙喝:"这是自己人!"先将影无双稳住,这两恶贼自然会意,假意随同动手,冷不防取出独门迷香回手一抖,一股浓烟过处,人虽迷倒,发迷香的一个却中了一劈空掌,口吐狂血而死。 当时将人绑住,正要剥那一身特制的皮衣面具,忽听空中雕呜,跟着前殿失火。翠凤为防万一中计,还分出四人看守,然后赶往救火,并令人去查问毕贵所寻的人如何未到。等到把火救灭,天光大亮,正和贼僧法胜调笑,忽听人报,说庙后有了争斗之声,翠凤人最机警,回忆前情不禁胆寒,便留了心,表面随同贼僧赶往察看,人却落在后面。 刚出后殿,望见前面崖下雪地里又倒着两个同党,便知不妙,忙往后退,掩向佛座之下侧耳静听,后去的十几个同党先是同声怒吼喝骂,跟着一阵大乱过处便没了声息,料知凶多吉少,进退两难,哪里还敢转动。隔了小半个时辰,忽见影无双穿殿而过,仍是原样,看意思似想搜寻自己下落。战兢兢又等了些时,不见动静,壮着胆子去往后面一看,全庙僧徒贼党均被敌人倒吊后洞之内,并还留有一张纸条,一把尖刀。大意是说:本心不愿闹大,连累善良,无奈内有数贼自寻死路,翠风更是阴险可恶,决不能容,早晚必要取她狗命。这班贼党多半破去真气,从此无力害人,过上一个对时自会醒转,此时一动必死无救,从此洗心革面还可无事。未动手的贼党和为首诸贼决不服输,午后可往大王坟相见等语。 翠凤一见心胆皆裂,仗着那庙地势隐僻;香火都在前院,香客从不上门,又是冷季,庙产甚多,有两个种园的老香伙也是贼党,恰未波及,忙都寻来,悄悄告以前事,令其紧闭庙门,在内等信。匆匆逃回,刚到前山,便遇于虎奉了师命,说昨夜对头命人叫阵,约在柳泉居相见,毕贵却无一人见到,越知出了变故,忙令先寻佟金海与为首诸贼,告以前事,自己少时也要前往与之一拼。于虎本往柳泉居赶来,途中想起仇敌曾有大王坟相见之言,何不便道一探?刚到坟前,迎头遇见两村童由里驰出。平日倚强凌弱成了习惯,因是第一次前往,不曾去过,想要探询,素性凶恶,开口便无好话,刚喝问得两句,对方已变脸冷笑,问他会说人话不会,问路无妨,如何口出不逊?于虎哪知厉害,口中喝骂,刚要伸手去抓,村童不曾抓中,自己却被身后来的对头夹头皮一把抓了一个结实,绕路提到坟堂里面,将全身衣服剥去,命两幼童送往当铺,将当的钱买些酒肉,就在雪地里面三人同吃。于虎早被点了穴道,不能转动,冻了一个多时辰,刚听出对头是个女音,与翠凤所说相同,忽听空中雕呜,影无双立和幼童走去。隔有顿饭光景独自回转,将他解开,笑说:"你师父来了,还不快滚!"于虎业已尝过厉害,哪里敢强,连忙逃出。冒着寒风,刚一出林,果与群贼相遇。 为首三贼一提影无双是女音,与方才对面所闻口音不符,料是所说同伴也在当地。 正在算那时刻,内中白常年已六十开外,自从洗手享了十好几年福,有些怕冷,见天色已近黄昏,对头还无踪影,其心难测,又料当日败多胜少,心中忧疑,打算就此下台。 刚忍不住笑说:"这厮真个欺人大甚,是好的滚出来,偏又藏头露尾。这班无知鼠辈什么事都做得出来,莫要有心捣蛋,叫我们都喝西北风,他却鬼头鬼脑早已溜走,那才是笑话呢。" 姚贼知他一向胆小多疑,闻言气愤,刚要开口,忽听有人冷笑道:"无耻鼠贼,你们路上商量,不是想用车轮战法,候到老贼佟金海寻来再下杀手么?依了你们又不好,如今佟贼就要到来,我倒看看这个老贼有多大本领,你们看得这重。至于你们这些鼠窃狗偷连个眼力都没有,先在柳泉居酒馆业已明言,我那是变戏法,并非真个会飞,因恨你们背后骂人,火气太大。请你们吃上一点雪花,好让你们清醒一点,免得满口喷粪。 我人就在树上,不过对面埋伏一只大雕,我用一件东西将那大蓬雪团朝下打落之时正抛过一件黑衣,你们便当真人飞过,变成大雕逃去,竟会看不出来,真笑得我肚痛。你们到时我早等在这里,只为佟贼未来,又想听昨夜今早另一起鼠贼的故事,懒得开口,你们这许多人,我又突然出现,西洋镜不拆穿又要疑神疑鬼,当我会隐身法了,其实这个不足为奇,不过我比你们早到一步,又因在北天山住过两年,不怕寒冷,脚底又轻,冰雪冻得又极坚凝,一到这里便隐藏在你们身旁雪窑之中,外面加上一件上面铺满冰雪的羊皮将它遮蔽,你们当然不会留心,也决看不出来。我又二次说穿,省得你们胆小害怕,疑神疑鬼,谁要愿意动手,不问人多人少,只管过来便了。"说时,群贼早已闻声惊顾,见敌人立在相去不满一丈的一个小雪堆上,正在指手画脚,又说又笑。 因是突然出现,相隔这近,并无一人警觉,再想起方才所见奇迹和那一身本领,连为首男女三贼也都有些情虚胆怯,当时全都呆住。直到对方把话说完,方始回过味来,正在同声怒吼,准备出手的五贼早已打好主意,各将长衣甩脱,把手一挥,群贼重又散开,姚德兴独自上前,冷笑道:"照着江湖规矩本应单打独斗,一则你师徒和我们仇深恨重,你又欺人太甚,既是这样骄狂,多个三两人想也不在你的心上,何况你并不止一个,还有同党,不把你打得手忙脚乱也不会激他出来一同领死。现在我们共是五人打你一个,各用兵刃暗器,胜者为高,别的都是废话,你就快亮家伙吧。再要口出不逊,我们不管那一套,便要先动手了。"影无双哈哈笑道:"你们怕我这双铁掌想比兵器么? 这个容易,不过是动手的人都难免于残废呢。"白常立时乘机抢在姚德兴的前面,把手一拱,笑说:"朋友,不要这样猖狂,再不亮出兵刃,多说废话,我们便占先了。"影无双原是双手叉腰而立,闻言方要回答,瞥见白常未句话未及说完,忽然往旁一闪,身法快极,心中一动,料知老贼故意挡在姚贼的右侧,好让他取那暗器,身随念动,立时拔地而起,一纵两三丈高远,起向空中,同时暗藏腰问身后的兵器就势取出。 果然姚贼借着白贼往身前一挡一闪之势,扬手一把飞蝗沙暴雨一般迎面打到。这类暗器最是凶毒,老贼久已不曾出手,看去比绿豆还小,通体均是锋菱锐角,并经毒药炼过,锋利无比。老贼内外功都是好手,又练就独门铁沙掌,那条左臂尤为厉害,休看暗器不大,发将出来宛如一蓬寒星暴雨,多么坚厚的东西也能穿透,打中五官要害更难活命。为报天山鹰昔年之仇,洗手以后又苦练了十多年,端的比什么东西都厉害。双方初对面时,老贼业已看出敌人本领甚高,成功与否完全仗此一击,没想到敌人身法这快,头一下就打空,只脚上扫上两点,平日两三层牛皮均可穿透的利器竟会反击回来,不禁大惊。虽然下余诸贼各有各的拿手,佟金海更是厉害,照此情势到底讨厌,由不得心已虚了一半。一时情急,一面握紧手中刀,左手又想再取飞蝗沙,待乘敌人下落之势朝上打去。 就这转眼之间,忽听佟金海怒吼之声由远而近,还未看出人在哪里,目光到处,瞥见一条黑影飞驰而来,相隔两丈,迎面就是三四道两寸长的寒光朝为首诸贼打到。姚贼见那来人又是一个影无双,非但装束相同,身材高矮也都一样,情知厉害,忙即闪避,耳听飕飕之声,随同敌人来势,那两寸来长的寒光已连珠打到,势子又猛又急,内中一枝竟由耳旁擦过,稍差一点便被打中,心里一慌,不顾再伤敌人。那人也自迎面扑到,旁一同党已被暗器打中。就这略一闪避之间,耳听一声怒吼,又有一人倒地。空中敌人也自飞落,和老贼的爱妾七煞娘子伍灵珠斗在一起。白常刚将暗器避过,回身迎敌。 原来先那一个影无双正是前集《铁笛子》所说小名旺子的孤儿祖小侠,和同门师妹天山鹰的爱徒女侠南曼,去年起两次灾荒便这男女双侠同了另外五个师兄弟姊妹所救。 小侠祖旺外号又叫小铁笛子,出道最早,本领最高,人更机智绝伦,无形中做了众同门的首领。第二次虫灾一完,业已因事分散,惟独铁笛子祖旺心思细密,当救灾时觉着时机未至,权衡利害,深知朝中君臣专说谎话,只以小恩小惠收买人心,遇到这样大的灾荒,休说不舍放出大量银米使渡难关,就是一时高兴,或因他一家一姓的本身利害发出赈粮,经过贪官污吏层层剥削,和公文往返上下耽搁,灾民纵不饿死,也必逃亡流离,得不到实惠,就有一点发到手内,至多保个三数日的活命,吃光拉倒,仍难免于饥寒之苦。似这样一面敷衍故事,一面心存依赖,决不济事;须由根本上着想,使能以自力求生才行,单放赈粮并无用处。自家弟兄共只七人,平日济困扶危,所结交到的穷苦人民为数虽不算少,但这些人只能出力,不能出钱,所需这多银米均须取其所有,济其所无,似此大量劫富济穷如被官府知道,已是犯了他的大恶,再要误会到收买人心上去,这班满族家奴定必认为大逆不道,阴谋造反,非但阻碍横生,还要连累许多穷人。他们为了保全一姓私荣,以为升官发财地步,甚而发动官军,把这全省灾民杀光,流血千里,均非所计。 凭自家的本领官军固然擒捉不到,一旦激发大变,这班拖儿带女,饥寒交迫,手无寸铁,暂时还来不及号召团结的灾民如何能与大群虎狼为敌?并且满人正当势盛之时,山东和河南的边境受到灾荒,别的地方年景尚好,事前如无通盘筹算,人心未固,非败不可。史书上许多次民变遭到惨败便是前车之鉴。事关重大,皇帝老儿虽然早晚推翻,将来终要做到官由民选,政顺民心,从此天下太平的极盛之世,眼前却还不到时候,必须越谨慎越好,为此把许多州县的富户差不多全照顾到。凡是著名的土豪恶霸无不迫令捐输,因有巧妙计算,灵活运用,帮助感化的人越来越多,同心合为,明暗夹攻,将两次大灾荒居然战胜,并还无人敢于告发,但是省会所在的州县为恐牵动全局,始终不曾惊动,而省城左近有钱人家最多,最有名的贪官污吏、土豪劣绅又有好些在此聚居,便宜这班恶人本就心中不平,又有一点善后之事未了,恐留后患,便在济南附近耽搁下来。 这时业已常向那些坐享现成福的富贵人家走动,并还感化了几个明白事理、真心悔悟的富翁,跟着便看出虫灾以后人民衣食越来越难,于是旧调重弹,重又做起大量取富济穷的勾当。主持全局的虽只兄妹两人,五个得力帮手业已因事他去,仗着两次救灾,随时物色由穷苦人中结交到许多有用的人才,再加上长期扶危济困之力,到处都是帮手,又有一双天山黑雕相助,穷苦百姓十九当他亲人看待,随时随地均可为他掩护出力,愚弄对头。本领既高,又得人心,所以无往不利,从来不曾败过(小铁笛子祖旺承袭老铁笛子齐全佳名,以及几次从师成名经过,紧张惊险情节,下文再作补叙)。 当日原因半年来的苦心犯险,日常与有财势的恶徒凶人搏斗,在大群人民暗助之下业已成功,而这班人也均免于饥寒。本来准备要走,前数日又接到由间中传来的急信,说是山中发生急事,明年新春许多强仇大敌都要寻到同门七友聚众开荒的新桃源,要双侠年内必须赶回,才可商量应付。铁、南二人细一商计,敌人明春才到,此时未交腊八,便来急信催归,事情必关重大。同时想起师父天山鹰所说那三个凶人必与有关,否则山中弟兄决不会这样着急。总算事已办完,只是民间谣言太多,万一自己走后,好人用以惑乱人心,岂不又留一个后患,决计乘着赵三元订约之便,当众叫破,就便考察马翠凤是否真个悔祸。 铁笛子人最机智,早就觉着对方话说太甜,许多不近人情,那么工于心计的人无端失去那多金银,就算把柄落于人手,并能痛悔前非,多年积蓄的不义之财失去多半,事情还不算完,连那碗公门饭也要打掉,竟会如此心悦诚服,毫无一丝痛惜之意,断无此理。几次警告南曼,令其留意。尤其头夜刚将她制服,第二日便有贼党上门生事,而帮她的这班贼党又都是洗手多年、隐伏城关内外无人得知的能手,几个为首的老贼连自己那多耳目均未听说,实在可疑。可是连日暗中观察,无论人前人后口气一样,连毕贵也被感化过来,心虽奇怪,查不出她真实破绽。南曼只管动作机智,本领高强,人却天真,经过对方两次哭诉,非但原谅她以前罪恶,反倒生出同情,代为解释,力言无他,那一夜毕家闹贼实是凑巧,如是阴谋,我们到处伏得有人,这几天又常在暗中监视,并未见她暗中约人,休说无此大胆,时候也来不及。铁笛子知她好强,自信大深,未与明争,暗中却在留意,静以观变,不令出手。 谁知南曼见翠凤假装的仇敌那面势力越来越强,连师父昔年的对头佟金海都引了出来,第一夜虽然擒到三贼,以后双方接连两次恶斗,始而还能旗鼓相当,未了订约,还未动手,强弱已分。心想,一个真心归正的人不应袖手旁观看她惨败,竟背了铁笛子和翠凤相见,意欲抢先下手,但将强敌除去,就便也可考察她的真假。南曼虽太自信,人却聪明,口气虽硬,暗早仍是留神戒备,并未疏忽。翠凤又是作贼心虚,没想到对头期前突然出现,明知事情还差一天,为防败露,只得将计就计,暗令毕贵赶紧送信约人,自陪南曼同往千佛山。铁笛子先没想到她会不谋而行,总算南曼上来留了点心,铁笛子警觉又快,临时又想起一个计策,自己赶救南曼,一面设法将毕贵困住,把另一起贼党全数引往柳泉居,索性一齐打发。 走到路上,心正发急,忽遇见一个不相识的少年,拿着自己最机密的信符为证,说由间中新来,南曼业已转败为胜,只贼淫妇马翠凤不知去向,请先往柳泉居相待,并在暗中布置,事完即回。铁笛子知那信符虽是一块小竹牌,乃众同门贴身紧藏之物,一经发动,无论何人均须照那来人所说行事,机密重要已极,即便外人得去,不知用法和那按照月令和时日单双所说隐语也无用处,仇敌拿去,答得稍微不对,反使对方转觉,惹出杀身之祸。来人年纪又轻,除非真个事关重要,经山中弟兄再三商计,对方又是一个最可靠的自己人,决不会这样对答如流。虽是初次相见,心疑来人十九是本门诸位师长新派出来的得意门人,再不便是形貌业已变易,认不出来。为了机密,只要查明来历,真实姓名,本可不说,何况对方有许多话不曾说完,约定当日黄昏再见,辞色匆匆,似有急事光景,于是约好时地便各分手。见天已明,连千佛山也未去,事前知道佟金海昨夜往寻一个新来的同党,南曼便是窥他的踪迹中途离开。照先遇那人口气,南曼既获全胜,佟金海想也败在她手内,心自放定。后由柳泉居赶到大王坟,南曼早已在彼等候,得到黑雕暗示,迎将上来。 铁笛子知她好胜,昨夜得信较迟,又听那人口气,只是几乎吃亏,并未深问。后听南曼一说,得知救她那人初会见时竟和自己一样打扮,但未开口,处置完了群贼之后留下一张纸条,令往大王坟等候,只当自己怪她不听好话,几乎被人暗算,因此不别而行,先还负气,事完寻人不见,将昨夜外衣寻到穿好,中途腹饥,常备的干粮业已失去,朝镇上买了一点食物。正吃之间,忽见一个美少年走来,朝她撞了一下转身就走,先已奇怪,忽然发现少年在前面招手,连东西也未吃完便赶了去。 少年业已走往镇外树林隐僻之处,脚底极快。南曼回顾无人,跟踪穷追,忽又看出少年身法不在她以下,雪中脚印由浅而无,猛想起那张纸条,不像铁笛子所写,匆匆取出一看,果然笔迹不对。这一耽搁双方相隔越远,这才醒悟,料定救他的另有其人,前面少年非但身材和自己一般高矮,连身法步法也都一样,所经全是田野小径,绕城而驰,比常走的路远出多半,中途并还走往人行小路上,现出一条脚印,再绕走回来,底下便全是草上飞的轻功,不留痕迹,分明是想照他那样走法,如有深意,连打两次手势,想其留步一谈,对方每次回头均是挥手催快,一直未停。再看前面已是大王坟附近,相隔只有里许来路,少年忽然窜往树林之中,跟踪赶过,人已不见,以为人在大王坟内,到后无人。 正在四处查看,忽见两个村童绕林跑来,说奉影无双之命送一纸条,笔迹竟与昨夜那人一样,大意是:请南曼守在当地,照他所说行事,贼党不来,也许还要赶往柳泉居应敌。坟场前面有两个雪窟可以藏身,人在里面只要藏时仔细,再将旁边一片上面冻满冰雪的大白羊皮盖在上面,便像一个小雪堆,贼党到后决看不出,可以埋伏等语。南曼寻到一看,那是六七尺方圆的一片白羊皮,上面冰雪厚达三寸,冻得铁硬,当中拱起,放在地上固像一个小雪堆,雪窟大的约有一人多深,足可容得两人,端的妙极。跟着便听村童发来信号,说双方已动过手,影大爷也赶了来。那只大黑雕本随南曼一起,早就埋伏树上。二人相见,均想不起那少年是谁,人又生得那么年轻美秀,从未见过。据南曼说,此人决未改变形貌,否则不会如此英俊美秀,实在奇怪。对头贼党把影无双当成神怪一流,不可捉摸,平日也颇以此自豪,想不到强中更有强中手,忽然来这一个美少年暗中相助,办了许多惊险艰难的事,竟会蒙在鼓里,寻不到他影迹,岂非笑话?匆匆谈完,断定少年是新出道的自己人,决非庸流,所说也与自己相合,立即照此行事。 二人把贼引到当地,故意取笑,叫他陪着多喝一点西北风,二人却藏在一个较大的雪窟里面各自用功,运足内家真气,等待时机,不去睬他。等到群贼叫嚣过一阵,人也由分而合,三五为群,离开四边先前的立处,估计天色已近黄昏,所盼的贼还未见到,南曼久等不耐,由预先留好的洞眼中外望,见群贼立处相隔已有两丈,如由侧面林中悄悄掩过,也许不会警觉。铁笛子也觉气闷,略一商计,仗着那一带地势较低,偏在林边,易于遮掩,乘着敌人不耐寒冷,全都聚往避风一面,抄手缩头,互相说笑咒骂,无人留意侧面,一个轻悄悄掩往对面雪堆后面,一个冷不防突然现身发话,一个赶往来路林外窥探,所想的人又无踪迹,就便招呼沿途埋伏的几个胆大机警的村童和在暗中保护村童的黑雕。 刚走出不远,便见前面有人挥手令回,定睛一看,心方惊喜,又听后面喝骂喊杀连声,目光到处,铁笛子已凌空飞起,知道姚贼飞蝗沙最是凶毒,心里一急,人还未到,便将近年苦练的暗器梭渔儿做一连串随同前进之势先朝群贼打去。姚贼第二把飞蝗沙还未发出,瞥见另一影无双赶到,来势又猛又急,手上还有暗器,只得停手应敌,听出这一个影无双是女音,对头原说他是两人,意中之事,虽奇怪这两敌人如何都是这高本领,心中还不怎样,忽听群贼暴噪之声,跟着一阵大乱,同时又听金铁交鸣——乱响,震得林野里面齐起回音,仿佛极沉重的两件兵器相对猛击,打得十分激烈,心疑佟金海业已寻来,可是先那影无双用的是枝三折钩连枪,怎会发出这样猛烈的响声,好生奇怪。对面敌人拿着一柄似鞭非鞭、前面有个铁疙瘩的奇怪兵器,杀法又极厉害,腰问短剑还未拔出,哪敢丝毫大意,转身去看,又是两个照面过去,方得抽空转身侧顾,不禁大惊。 原来先那影无双早已凌空纵落,并还伤了两人,不知何时又多出了一个影无双,最奇是这三个敌人都是一样打扮,最后来的那一个手里拿着一对形如人手,约有尺许方圆,最厚之处约有两寸的奇怪兵器,正与昔年传说中的仙人掌一般无二,不禁大吃一惊。想起昔年所闻这类仙人掌共有大中小三对。中小两对一对落在乾坤八掌陶元曜门人江明手中,掌法也是师传,本领最高。另一对藏在峨眉舍身崖下,被苍山三友的门人狄龙子夫妇得去。最大的一对也藏在崖内,先被一个异派凶孽巨人赫连山捷足先登,抢先取走,后在大雪山银光顶正邪双方斗寒会上,又被一位小侠夺回,并还分了一柄与早就弃邪归正的赫连山之妹二妮,不知此时怎会落在对头手里?这班正派英侠均有极深渊源,这号称影无双的隐名强敌分身化形虽然是假,一两个业已够受,似此层出不穷,两个刚刚对面还未分出胜负,又来了一个更狠的,单这一双仙人掌先就难敌,同时看出新由左近林外赶来的死党靠山佟金海拿了二次苦练十多年的独门兵器铁板铡,只管比敌人的兵器更重更大,寒光闪闪,上下翻飞,非但看不出丝毫胜意,敌人双掌反倒比他解数精奇,再听——嗒嗒之声,金铁交鸣,甚是震耳,响成一片繁音。双方兵刃相触激起来的火星四下迸射,分外惊人。 先遇那个影无双偏又不照自己预计打法,腰间短剑也未拔出,单手拿着一枝三折钩连枪,简直神出鬼没,不可捉摸,白常、伍灵珠用尽全力向他夹攻,竟占不到半点便宜,旁立群贼所发暗器一件也未打中。打着打着,敌人忽然双脚微点,立时凌空而起,一个转折,猛扑下来,那发暗器的贼党必被点倒,或被对方一枪钩翻,将腿打伤,行动皆难。 就这忙中偷看,又是几个照面过处,在场群贼业已倒下一小半,余者均被镇住,一个个面面相觑,越退越远,哪里还敢动手?两个胆小怕死的看出不妙,想要逃走,刚走出不远,忽被敌人飞身纵上,一手一个甩跌地上,内中一个业已不能起立。 方才约定出场的还有两个能手,已早为第一个影无双所伤,对面这个女敌人又是越杀越勇,如非久经大敌,步步留心,上来不求有功,先求无过,早已吃了大亏。就是这样谨守待机,轻不回击,也常闹个手忙脚乱,再打下去非败不可。敌人又是口口声声要除首恶,不比手下徒党还有商量,越想越没路,一时情急,一声呼哨,假装要逃,刚刚朝前纵起,随手抓起一把飞蝗沙,猛一转身,对准敌人迎面打去,猛觉眼前黑影一闪,方觉不妙,待要往旁纵退,接连两股带着极大潜力的掌风已扑上身来,眼前寒光如雨,四下分飞中,胸前似有千斤重的压力猛然压到,那被敌人反击回来的飞蝗沙又连中了好几点,当时眼前发黑,气透不转,连声也未出,就此仰面栽倒,晕死过去。 原来南曼追敌时,原早防到老贼要用暗器,仗着所穿皮衣刀箭不伤,只将五官要害护住便可无害,非但追纵过去,并将内家真力运足,准备反击。老贼本已难逃公道,事有凑巧,铁笛子深知姚贼暗器阴毒,惟恐南曼受他暗算,时刻都在留心,一听呼哨之声,恰巧女贼伍灵珠一刀斫来,被钩连枪钩住,就势往前一推,再往后一抖,女贼先已两次几乎受伤,见刀被敌人锁住,惊慌胆怯,把手一松,正赶白常一铁鞭从侧打来,铁笛子立时就势运刀带枪同朝敌人扫去。女贼虽未受伤,双方打得正急,白常骤出意料,没想到同党的刀会被敌人的枪带了过来,百忙中不及闪避,横鞭一打,本来也可无事,偏巧铁笛子一眼瞥见老贼纵起,不顾伤敌,仗着身法轻巧,将枪一抖,就势斜纵过去,用力太猛,刀便朝贼急飞过去,竟受了误伤。 铁笛子人还未到,瞥见老贼回身仰首发出暗器,心又一急,左手运足全力,猛的一劈空掌,男女二侠不谋而合,姚贼怎禁得住这同时猛击,二人知道敌人就是暂时救醒,脏腑已受重伤,决难活命,便不再管他,同往场上赶回。一看白常凑手不及,已被女贼那口钢刀将额角削去一大片,血流如注,正往旁边纵去,想要包扎。铁笛子连日访查所得,这为首四贼还有几个贼党均是穷凶极恶之徒,姚、白二老贼更是万恶,如何容他活命?忙即飞身纵上,随同下落之势,夹背心又一劈空掌。白常原意借此下台,自己受伤血流不止,敌人想不至于赶尽杀绝,没料到来势这快,等到听出掌风,再想逃避业已无及,贪生心切,刚急呼得"饶命"二字,一股极大压力业已上身,当时脏腑皆震,口里发甜,"哇"地一声,逆血往外一涌,人便扑地跌在地,临死还闹了一个脓包,这且不提。 女贼伍灵珠见状心胆皆寒,又知敌人软硬不吃,无法逃走,手中刀又失去,虽有暗器,不敢使用,见女的一个影无双朝她这面走来,同来徒党除佟金海和最后来的一个敌人乒乒乓乓、——嗒嗒杀了一个难解难分而外,全都面无人色。女贼原是姚德兴的小姨,受愚被迫勉强做人侧室,并非所愿,进退两难中猛触灵机,忙即回手,将镖囊解下,掷向地上,朝着南曼慨然说道:"女英雄不必赶尽杀绝,容我一言,等我看看丈夫,死活听便如何?" 南曼见那女贼年约三十以内,眉目丰神十分美秀,目光也无凶气,回忆昨夜所闻,不像是假,由不得心肠一软,又想起一个主意,笑问道:"你便是十六年前行刺河督的那个女飞贼么?"女贼不知何意,回忆昔年父母全家人亡家败,以及千里逃亡,不得已投身绿林,又被老贼好占许多惨酷痛心之事,心中一酸,刚刚眼花乱转,将头微点,南曼笑道:"果然是你,难怪你的外号七煞娘于,与昔年刺客只差一个字呢。你虽失身老贼,年纪尚轻,如能从此洗心革面,代我们将这些受伤的贼党分别遣送回去,再向毕贵警告,将女淫贼马翠凤的好情全盘托出,叫这两个狗捕快如想保全全家狗命,便须照我所说对付狗官,更不可诬良为盗,连累好人,便饶他的狗命。你如答应,非但今日你可无事,将来报仇与否由你的便,便是同来这伙党羽平日为恶太甚的业已受到报应,以后就想为恶也办不到,那未动手的十多个只你答应能保全他们,在寻我们报仇以前不许重犯旧恶,均可宽容。如能触目惊心,就此痛改前非,更是再妙没有,你看如何?" 女贼原因姚贼淫凶狠毒,乃姊昔年也是被迫成婚,出于无奈,始而苦劝不听,后又看自家美貌,明知佟、白二贼为天山鹰所制,不敢反抗,偏推说如肯将妹子嫁他为妾,从此洗手。乃姊无法,又怕他的凶威,勉强答应。夫妻合谋,逼好为妾,好容易盼他吃碗平安茶饭,隔不几年又和昔年所交女淫贼马翠风暗中通奸。乃姊妒念较重,所以这次不曾跟来,姊妹二人常在背后互相哭诉埋怨,老贼虽死并不足惜,而手下这班徒党最凶恶的几个业为敌人所伤,下余也必吓倒,估计自己还能劝告,再见群贼在旁闻言都已露出惊喜之容,越发有了主意,忙答:"别人的事虽不敢保,我对三位英雄决不记仇,不过今日之事稍微明白点的人也知利害,三位英雄既然网开一面,就请格外宽容。好在他们就是怀恨,也无力反抗,我必照你所说去做。只是那位佟金海他和令师仇恨大深,我非但无法劝告,并还恐他见怪,如非此时相隔较远,此人又极刚愎粗野,可有许多话说,就这几句话我也不敢轻易出口,还望女英雄多多原谅。我个人从此悔过,稍有二意必遭天诛,另外十多人倒有一半不是我丈夫的门下,日后我只可尽心,不敢全保了。"南曼知是实情,点头笑答:"你说得也颇有理,既然如此,索性把你的人聚在一起,等我三人去后再走,好在佟贼眼见不是我们敌手,就他此时逃走,也不至于和你为难,不是好么?"女贼连声谢诺。群贼早已胆寒,巴不得能够无事,内有几个业已试探着放下兵器,走将过来相继赔话,力言从此改邪归正,决无二心。 铁笛子见后来那个和自己装束相同的帮手非但本领高强,所用兵器尤为奇特,料是先遇少年,是本门中人,只这一身皮衣除却师父还剩有两身皮料,别位师长均无此物,不知怎会落在他的手内。见他和佟贼一样都是力大无穷,兵器沉重,又猛又急,不知怎的越打越远。方想跟去,忽听那人边打边喊:"祖师兄不要过来,杀完老贼自会寻你,我不喜人帮助,快将那些贼党全打发上路,少时回来我还有话说呢。" 铁笛子听出那人果是昨夜所遇少年,匆匆见面,只觉对方语声牵强,仿佛故意做作,因以弟兄相称,没想到那是女子。后听甫曼一说,这时对方又未做作,果然是个女子,心更惊奇,知她心高好胜,不愿人帮,又看出那一双仙人掌解数精奇,决无败理,不便再追过去。回顾南曼正向群贼发话,便赶了来,又告诫了一番。为首二老贼也被同党搭过,业已醒转,但都有气无力,命在旦夕,见面前两个强敌均在旁边,自然不愿开口,叹了口气,各把双目闭上。铁笛子才命分出两人去借门板铺盖,暗告南曼说:"双方所见果是一人,并还是个少女。最奇是江湖上并无一人知我本姓,她怎知我姓祖?近年各位师长门下也未听说有此少年师妹,是何原故?"南曼闻言,当时便要追去,铁笛子说: "这位姊妹不愿我们出手相助,并说除了佟贼就要回来,何必忙此一时?"南曼闻言,回头一看,敌我双方已无人影,方说:"佟贼本领颇高,出于我们意料,我们听她的话就是,何必走得这远?她纸条上说,佟贼还有党羽新来,莫要无心相遇,受了暗算。这里事情已完,我们何不追去?"铁笛子侧耳一听,忽然惊道:"方才还听兵刃相触之声,那么重大的纯钢兵器,我们的耳力稍微隔远必能听到,如何不听响声?" 南曼因感救命之恩,又知是位女同门,本就想见心切,闻言警觉,首先赶去。铁笛子仰望空中有一黑点,在夕阳暮霭暗云之中出没移动,翔空而驰,知是那只黑雕,暗忖: "这位女侠和我们一样打扮,如不开口,便我二人也难分辨,只是兵器不同。黑雕在东南角上飞翔,此人必在下面,如有不测早已发出警号,从空飞坠,佟贼也必反身拼斗无疑,照此情势决无他虑,也许佟贼己被打倒。"边想边往前面赶去,哪有人影,心正惊疑,忽听南曼惊呼,赶过一看,侧面林中空地上满是双方争斗的脚印,内中一株缀满冰花半抱粗细的槐树也被打折,歪倒在地,并还看出那是敌人铁板铡所伤,双方拼斗激烈已可想见。随又发现地上还有几点血迹,二人见状越加忧疑,忍不住连喊了两声,未听答应。惟恐敌人将她打倒,本身也受了伤,知道后面还有两个劲敌,就此逃去,心里一急,正要把黑雕招下,令其查探,忽听身后树林中有人急呼:"二位师兄师姊请随我来。" 二人回头一看,正是前遇美少年,英姿飒爽,精神抖擞,飞驰而来,不禁大喜,连忙迎上前去。未及开口询问,那女扮男装,刚用外衣将皮衣罩上,面具业已取下的美少年已先开口笑道:"此地不是讲话之所,二位还有一个小包袱存在湖边老渔夫家中,我已托人代取了来,二位师兄师姊真个叫人佩服,我这些日来见了人只将内里所穿皮衣露出一点,无论何事,对方无不欢天喜地,诺诺连声,他们都当我是甫姊所变,一点也不疑心。我又知道你们暗号,到处都有便利,以后我非学样不可。如今事情紧张,乘此风雪天寒,黄昏无人,事情也都办完,正好起身,请快将衣服套上,路上再谈吧。" 三人原是边说边走,所行乃是坟场最深之处,前途陂陀起伏,林木甚多,并无人迹,天色也暗了下来。铁笛子因对方辞色匆忙,想起昨夜相见情景,知有紧急事情发生,忙照所说问明所去途向,一面解下方才由村童手中取回的衣包和少年代取回来的包裹,索性连鞋也都换掉,把外面衣服匆匆套好,见少年手上也是一个小包,连兵刃裹在一起,扛在肩上,便将千里火筒晃燃,朝空中黑雕发了两个信号,令往相隔数十里的一个山村之中相待,再同往前走去。

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